Miksi tavoitella merkityksellistä työtä?

Onnellisuus syntyy merkityksen kokemuksesta

Vierasbloggaajana Heidi Jääskeläinen, positiivisen psykologian ja henkilöstöjohtamisen asiantuntija.

Olen kokenut sen – työn, joka ei tunnu eikä maistu yhtään miltään. Työn, joka ei innosta, ei herätä ilon tunteita saati halua syventää omaa osaamista. Vaikka palkka olikin ok, ei se paljoa mieltä lämmittänyt, sillä jokainen työpäivä oli tuskaa. Laskin tunteja työpäivän päättymiseen ruksien vihkostani ruutuja tunti kerrallaan. Olin lamaantunut ja aivan väärässä työtehtävässä, enkä ollut onnellinen. Joka päivä hain oman alan töitä tuloksetta. Lopulta sairastuin burnoutiin.

Mistä onnellisuus syntyy?

Onnellisuus ei ole pelkkää Happy Happy Joy Joy -fiilistä. Suru, kärsimys ja vastoinkäymiset kuuluvat elämään siinä missä ilon hetket ja onnistumisetkin. Onnellisuus on siis jotain syvempää kuin pelkkä hyvänolon tunne. Eudaimoninen onnellisuus tarkoittaa syvää merkityksellisyyden kokemusta, joka syntyy, kun koemme kuuluvamme johonkin ja palvelemme jotain itseämme suurempaa. Hedoninen onnellisuus kuvastaa sen sijaan nautintoja ja positiivisia tunteita. Molempia tarvitaan, mutta ongelma syntyy, kun etsimme onnea ainoastaan hedonisista lähtökohdista.

Työelämässä on perinteisesti tavoiteltu itseen kohdistuvia nautintoja, kuten suurempaa palkkaa, valtaa, mainetta ja omaisuutta. Tutkimusten mukaan vastaavat ulkoiset tavoitteet eivät kuitenkaan tuo onnellisuutta. Päin vastoin, ne aiheuttavat enemmän masennusta ja ahdistusta. Sillä vaikka nuo tavoitteet saavuttaisikin, on asetettava aina vaan suurempia tavoitteita. Näin syntyy sitten kun -elämän noidankehä, jossa ei voida olla koskaan tyytyväisiä.

Entä jos valitsisit toisin?

On olemassa kestävämpi tie onnelliseen elämään. Merkityksellisillä teoilla, kuten muiden auttamisella, on tutkitusti pitkäkestoisempi vaikutus onnellisuuteemme, kuin omaan nautintoon tähtäävillä teoilla. Myös merkitykselliset uratavoitteet, kuten omien arvojen ja sisäisen motivaation mukaisen työn tekeminen, ennustavat korkeampaa elämäntyytyväisyyttä, sekä ehkäisevät ahdistusta ja masennusta. Entä jos siis unohdettaisi oman nautinnon maksimoiminen ja kivun välttäminen, ja keskittyttäisiin oman elämän merkityksellisyyteen?

Ihmiselle tärkeintä ei ole mielihyvän saavuttaminen tai kivun välttäminen, vaan pikemminkin merkityksen näkeminen omassa elämässään. – Viktor Frankl

Viktor Frankl oli itävaltalainen neurologi ja psykiatri, joka joutui vuonna 1942 Auschwitzin keskitysleirille. Siellä hän havaitsi, että ne ihmiset selvisivät hengissä, jotka pystyivät säilyttämään elämässään merkityksellisyyden kokemuksen, ja ne joiden toivo hiipui, menehtyivät tuntien sisällä. Myös tutkimukset puoltavat Franklin teoriaa. Merkityksen puutteella voi olla vakaviakin seurauksia. Rikkaammissa maissa, kuten Suomessa, uskonnon sekä perheyhteisön heikkeneminen on johtanut köyhempiä maita matalampaan merkityksen kokemukseen. Vaikka elämäntyytyväisyys sen sijaan onkin meillä korkeampi, niin ovat huipussaan myös itsemurhatilastot. Voisiko siis merkityksen puute elämässä olla syynä siihen, miksi meillä kaikesta hyvinvointivaltion eduista, turvallisuudesta ja rikkaudesta huolimatta voidaan huonosti? Uskon itse, että se on ainakin yksi suurimmista syistä.

Merkityksellisen työn voima

Eräs ystäväni toimi vastuullisissa markkinoinnin tehtävissä useamman vuoden. Hänellä oli työ josta moni vain unelmoi. Jokin oli kuitenkin vialla – hän ei voinut hyvin, vaan kärsi stressistä, unettomuudesta ja vatsakivuista. Lopulta hän jätti työnsä ja lähti opiskelemaan itselleen merkityksellistä hyvinvoinnin alaa. Vaikka hän joutui aloittamaan uuden uran alusta ja luopumaan hyvästä tulotasosta, hänen silmissä loistaa nykyisin palo työhön ja innostus tulevaisuuteen. Ja mikä parasta – fyysiset oireet alkoivat helpottaa.

Minun tarinani on hieman erilainen. En päässyt tekemään itselleni merkityksellistä työtä, vaan olin väärässä työtehtävässä – henkilöstön kehittämisen asiantuntija IT-projekteissa. Joka ikinen päivä hain HR-töitä ja tuskailin, etten saa tehdä sitä mitä rakastan. Uskon vahvasti, että merkityksen kokemus on suurin syy miksi en ole koskaan luovuttanut. Vaikka olen joutunut kohtaamaan suuria vastoinkäymisiä urallani, oma missioni on vain vahvistunut – haluan luoda onnellisempaa työelämää! Nyt olen päättänyt perustaa oman yrityksen, ja vaikka se pelottaakin, aion silti tehdä sen.

Ei rakkaudest lajiin vaan Rahan takii – Antti Tuisku

“Töissä käydään, jotta voidaan elää ja harrastaa ja tehdä sitä mikä oikeasti kiinnostaa.” Tätä kuulen usein. Ja eihän se tietenkään ole väärin, jos työtään ei koe merkityksellisenä. Työn merkityksellisyys voi aivan hyvin syntyä myös siitä, että työ ja siitä saama toimeentulo mahdollistaa sinulle jotain muuta tärkeämpää. Kuten sen, että voit  tarjota turvallisen ja hyvän kodin lapsillesi, tai harrastaa vapaa-ajalla lempilajiasi. Sekin on merkityksellisyyttä. Mutta jos et ole pohtinut tätä yhteyttä, voi olla, että merkitys on hukassa, mikä taas voi johtaa negatiivisiin tunteisiin ja vaikkapa unettomuuteen. Oman työn merkitystä on siis hyvä pohtia, oli työ sitten suuri intohimon kohde ja kutsumus, tai väline, joka mahdollistaa merkityksellisyyden kokemuksen elämässä.

Mikä on sun miksi?

Kun osaat sanoittaa oman Miksi, sinun on helpompi kulkea kohti sinulle merkityksellistä työtä ja elämää. Omien arvojemme mukaisen elämän eläminen vaatii paljon rohkeutta, ja matkalla tulee varmasti vastaan epämukavia kokemuksia ja vastoinkäymisiä. Merkityksen tie ei ole se helpoin, mutta se voi olla se palkitsevin.

Heidi Jääskeläinen on positiivisen psykologian ja henkilöstöjohtamisen asiantuntija. Tuoreen yrittäjän missiona onkin luoda onnellisempaa työelämää. “Työntekijät haluavat enemmän iloa, onnellisuutta ja merkitystä työelämäänsä. Haluan auttaa yrityksiä rakentamaan yrityskulttuuria, jossa työntekijät voivat kukoistaa – näin kukoistaa myös yritys!” Heidi toimii myös valmentajana yksilön oman potentiaalin löytämisessä ja matkalla kohti kukoistavaa elämää. Heidin sivuille pääset täältä: www.heidijaaskelainen.com

LÄHTEET:

Frankl, V.E. (1981) Ihmisyyden rajalla.

Huta, V. & Ryan, R.M. (2010). Pursuing Pleasure or Virtue: The Differential and Overlapping Well-Being Benefits of Hedonic and Eudaimonic Motives. Journal of Happiness Studies, 11(6), 735-762.

Niemiec, C. P., Ryan, R. M., & Deci, E. L. (2009). The Path Taken: Consequences of Attaining Intrinsic and Extrinsic Aspirations in Post-College Life. Journal of research in personality, 73(3), 291–306.

Oishi, S. & Diener, E. (2013). Residents of Poor Nations Have a Greater Sense of Meaning in Life Than Residents of Wealthy Nations. Psychological science, 25(2), 422-430.

Bitnami